《未来简史》读书笔记:人类新议题

1. 几千年人类面临的三大问题

人类几千年来面临的三大问题:饥荒、瘟疫、战争。在21世纪,人类通过科技发展获得创造性力量,将过去“不可理解、无法控制的自然力量”转化为“可应对的挑战”的技术问题。

饥荒是人类最大的敌人,今天跨越生物贫穷线,已解决因营养不良引发的饥荒问题。目前真正的问题不是饥荒,而是营养过剩,随之引发的肥胖、糖尿病、三高、心血管等疾病夺走人类性命的数量远远超过饥荒引发的死亡;

瘟疫和传染病紧随饥荒之后,14世纪人类面对黑死病束手无策,但21世纪人类面对非典型肺炎、禽流感、猪流感、埃博拉疫情等瘟疫可以主动有效控制,天花病毒几乎灭绝。生物科技让大家战胜瘟疫,同时人类也面临病原体被恐怖组织等利用而陷入前所未有的危险之中。

随着全球经济从物质经济转向常识经济,矿产、麦田、油井等资源不及常识资源。经济增长的本质是信息的增长或秩序的增长,而不是主要依靠物质的增长。战争的成本增加,获得的利益反而减少,可能发生的战争越来越局限于特定区域,全方位的战争不可能发生。因此,过去一贯弱肉强食的“丛林法则”被打破,战争正在逐渐消失。

随着饥荒、瘟疫、战争等问题的解决,但历史不会出现真空,人类将面向新的议题。

2.人类面临的新议题

那么会有哪些新议题将取代饥荒、瘟疫和战争呢?

未来中心议题之一是保护人类和地球不被人类自己的力量所害。当死亡是个技术问题时,死亡是由于人体这个系统运行出了问题,比如心脏不跳、大动脉被脂肪堵塞、癌细胞在肝脏里扩散、病菌在肺里繁殖。生物技术一一解决这些问题的时候,人类里长生不死便不远了。大家只是达到长生,而不是不死。

人类未来的第二大议题,可能是找出幸福快乐的关键。人类进化过程一直是为求存,而不是追求幸福快乐,大家努力获取食物、追求伴侣都是为了求存,同时给大家带来快乐。当这一切都解决的时候,因进食的愉悦、性爱的高潮带来的快乐便不能长期维持,且幸福感会越来越迟钝,消失得越来越快。

未来人类只有通过电子游戏、嗑药来提高幸福快乐,比如喝酒是为了遗忘、抽大麻是为了感到平静、用可卡因和病毒是为了感到敏锐而自信、摇头丸为了感受狂喜、LSD(强致幻剂)为了进入梦幻。尽管对每个人不利,如果有利于稳定、社会秩序和经济增长,政府会鼓励支撑。

人类在追求幸福快乐的同时,还会试着把自己提升到神的地位。通过生物工程、半机械人工程、非有机生物工程着重于改造人的身心,或直接将人与工具结合,将少部分精英变成神人。比如生物技术的发展不会耐心等待自然选择发挥魔力,而是会将智人的身体有目的的刻意改写遗传密码、重接大脑回路、改变生化平衡,甚至要长出全新的肢体。这是人类的第三大议题,为人类取得神一般的创造力,将“智人”进化为“神人”。

人们知道大多数神并不是无所不能的,而只是拥有某项特定能力,比如设计和创造生命、改造自己身体、控制环境和天气、读心和远距离沟通、高速移动、长生不死等。人类在追求健康、快乐和力量的过程中,智人逐渐改变的自己的特质,随着特质一个接一个地改变,直到人类不再是人类。

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